LA HIDROINFORMÁTICA:
Enfoques innovadores aplicados a sistemas reales

GLOBAL GLOBAL En la segunda parte de esta serie «la hidroinformática en el punto de mira», Making Waves de Xylem se reúne con algunos de los ingenieros de hidroinformática de Xylem que comparten sus ideas sobre cómo asociarse con las empresas de servicios públicos para resolver desafíos complejos como la escasez de agua y las inundaciones y, además, hacerlo de forma asequible.

ENTREVISTADO: Sara Troutman, Ingeniera de Control y Optimización Hidráulica, Xylem

MW: La hidroinformática es una disciplina bastante amplia que requiere una mente abierta e inquieta. ¿Está de acuerdo?

ST: La hidroinformática, como muchos campos de la ingeniería, se nutre cada vez más de perspectivas multidisciplinares. Los ingenieros hidroinformáticos combinan los conocimientos de la ingeniería civil y medioambiental tradicional, el procesamiento de señales y el aprendizaje automático, la teoría del control e incluso los sistemas sociotécnicos en el desarrollo de sus soluciones. Trabajar con otras personas de estos campos y aprender de ellas permite a los ingenieros hidroinformáticos superarse y ofrecer a los clientes las soluciones más inteligentes.

MW: ¿Por qué eligió trabajar en ingeniería hidroinformática? ¿Y por qué en Xylem?

ST: Cuando estaba en el instituto, visité la planta de tratamiento de aguas residuales de mi localidad con mi abuelo, que había trabajado allí durante muchos años. Ver cómo los procesos de tratamiento físico, químico y biológico transformaban drásticamente el afluente de las aguas residuales en un efluente más limpio me fascinó. Años más tarde, siendo estudiante de ingeniería medioambiental en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, me involucré en un proyecto de investigación.

Utilizando conceptos matemáticos y modelización, optimizamos las instalaciones de tratamiento que estaban distribuidas por toda una red de agua potable. Desde entonces, pasando por mis estudios de posgrado en la Universidad de Michigan hasta mi trabajo actual como ingeniera hidroinformática en Xylem, abordo los problemas con una base de ingeniería medioambiental, utilizando herramientas y estrategias de análisis de datos, teoría de control y análisis de sistemas.

MW: ¿Qué hace una ingeniera hidroinformática en su tiempo libre?

ST: Me gustan mucho las manualidades: hacer punto, hacer ganchillo y hacer postales. También he empezado a aprender a tejer recientemente. Disfrutar de aficiones constructivas y enseñarme cosas nuevas ha sido especialmente importante para mí durante la pandemia.

ENTREVISTADO: Jennifer Wu, Ingeniera Hidroinformática, Xylem

MW: ¿Cómo llegó a la ingeniería hidroinformática?

JW: ¡Fue un accidente! Me gusta mucho la programación y, aunque no fui a la universidad para programar, siempre incorporé la programación en mi flujo de trabajo cuando era posible. En febrero de 2018, vi que nuestro gerente superior, Bryant McDonnell, publicó en un foro de modelado que buscaba colaboradores para un proyecto de código abierto. Me puse en contacto con ellos porque quería colaborar con otros programadores y aprender de la experiencia. Mi contribución al proyecto acabó evolucionando hasta que me uní a Xylem. Estaba entusiasmada porque trabajar en Xylem ofrece oportunidades para resolver problemas relacionados con el agua, problemas del mundo real, de forma innovadora y ampliando continuamente los límites de lo posible.

MW: ¿En qué está trabajando ahora?

JW: Estoy trabajando en un proyecto para detectar anomalías en los datos de los sensores. El objetivo del proyecto es ayudar a identificar con antelación posibles problemas, como atascos en las tuberías del alcantarillado, para que nuestros clientes puedan llevar a cabo un mantenimiento preventivo y evitar tiempos de inactividad y costes innecesarios.

MW: Antes de terminar, cuéntenos un dato curioso sobre usted.

JW: Me gustan los perezosos. ¡Una de mis aspiraciones es ir a Costa Rica y conocer a un perezoso en persona!

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