SUMINISTRO DE AIRE PARA FILTRO
de tratamiento de agua

GLOBAL GLOBAL Las instalaciones de tratamiento de agua dependen 24/7 de los sistemas de filtración para eliminar los productos de desecho como parte del proceso de reciclaje del agua antes de que regrese al río. Estos filtros se limpian periódicamente lavándolos con burbujas de aire producidas por sopladores grandes. Luego de dos fallas inesperadas en el soplador, se le pidió a Sulzer que investigue la causa y mejore la confiabilidad del sistema. En el tratamiento de aguas residuales, el sistema debe estar constantemente disponible para garantizar la calidad adecuada del agua.

En el Reino Unido, una de las compañías de agua regionales tiene un contrato marco acordado con Sulzer para la reparación de los sopladores en sus sitios. La compañía de agua prefiere tener una única fuente para reparaciones de sopladores, en lugar de tener que lidiar con numerosos fabricantes de equipos originales (OEM).

Limpieza por filtración con aire

La instalación de tratamiento de agua opera tres sopladores como parte de un complejo ciclo de limpieza para los medios granulares en su sistema de filtración. Dos sopladores fallaron en una sucesión rápida y fueron enviados al centro de servicio de Sulzer. Sulzer completó las reparaciones y devolvió los activos para que los instalaran los propios ingenieros del sitio.

El equipo de mantenimiento en la instalación de tratamiento de agua acababa de reinstalar las dos unidades de ventilador reparadas cuando, poco después de su puesta en servicio, fallaron nuevamente. Esto dejó el proceso de limpieza con un solo soplador, el mínimo indispensable para el funcionamiento, pero también hubo una gran preocupación por la fiabilidad de la unidad restante.

Las unidades se retiraron una vez más y se devolvieron al centro de servicio de Sulzer. Una vez desmontados, los ingenieros encontraron varias piezas dañadas en las unidades de ventilación. La acumulación de calor fue tan intensa que el ventilador de extracción del gabinete de plástico se había derretido. Además, los rotores del soplador se habían expandido y encajado. Uno de los rotores estaba incluso soldado por fricción al alojamiento. El hecho de que ambos sopladores exhibieran la misma falla indicaba una obstrucción, ya sea en el lado de entrada o en la línea de descarga.

Investigando la causa

Sulzer se ofreció a llevar a cabo una investigación en las instalaciones de tratamiento de agua para encontrar la causa raíz del problema. Los ingenieros inspeccionaron los filtros de entrada junto con las tuberías de descarga utilizando un boroscopio, pero no se encontraron obstrucciones. Luego, la atención se dirigió a las válvulas de alivio de presión (PRV), que estaban situadas dentro de los gabinetes acústicos y deberían haberse levantado en el caso de que los sopladores funcionaran contra una obstrucción o carga excesiva. Se encontró que ambos PRV estaban atascados, sin embargo, mientras esto explicaba la falla de los sopladores, estas válvulas no eran la causa de la obstrucción.

Los sopladores funcionan en un ciclo de 24 horas, produciendo un aire de lavado que lava los medios del filtro. Durante el ciclo de limpieza, no se requiere que los sopladores funcionen todo el tiempo. Están regulados por una válvula de descarga, que ventila el exceso de aire a la atmósfera. Esto evita detener / arrancar los sopladores durante el ciclo de limpieza.

Los tres sopladores están regulados por esta válvula  y una inspección más cercana encontró que la cámara de diafragma de la válvula estaba llena de agua, lo que impide que funcione. Esto, combinado con los fallos de la PRV, había llevado a los sopladores a angustiarse muy rápidamente; solo la función completa de la PRV restante había impedido que el último soplador tuviera el mismo destino.

La válvula de descarga se eliminó y se limpió, pero la recomendación de Sulzer fue reemplazar todas las PRV y la válvula de descarga para asegurarse de que el circuito del soplador continuaría funcionando de manera confiable. Con más de 15 años de servicio, estas válvulas se habían desempeñado bien, pero sin un programa de mantenimiento regular, su condición operativa no había sido controlada.

Mientras se completaba la investigación en el lugar, el equipo de ingeniería del Centro de Servicio de Bristol retiró los rotores dañados. Usando planos originales, mecanizaron los rotores y la carcasa de nuevo a las dimensiones originales, asegurando que se proporcionaron los espacios correctos. Los sopladores se volvieron a ensamblar y se devolvieron al sitio, donde se reinstalaron. El equipo de Sulzer entregó un informe de campo al cliente con hallazgos detallados y recomendó implementar una rutina de mantenimiento para los PRV y todas las válvulas, para garantizar un funcionamiento confiable en el futuro.

Damien Weston, ingeniero de soporte al cliente en el centro de servicio de Bristol, concluye: “Sin la investigación en el lugar, se habrían reparado los sopladores y habrían seguido fallando. La combinación de la experiencia técnica y conocimiento de la aplicación de Sulzer ha sido invaluable para resolver este problema y garantizar la confiabilidad a largo plazo para los clientes”.

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